20180320デジタルモード準備

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先日、デジタルモードの申請を行い、1ヶ月近く経つのでそろそろ審査終了と思い準備を始めました。とは言ってもまだ送信は出来ないため、リグ(無線機)の設定やパソコンへのソフトインストール、パソコンと無線機との接続準備です。

自分はデジタルモードのうち「FT8」というモードでの交信をメインに狙います。このモードは昨年7月にそれまでの「JT65」や「JT9」の改良版として出たモードで最近はJT65に変わり主流となっているとのこと。最大の特徴は「JT65」や「JT9」は1分おきに送・受信を繰り返すため1交信5分以上かかっていたのに対し、「FT8」は15秒おきに送・受信を繰り返す仕組みとなっており、そのため1回の交信が1分以内に終了する点です。

デジタルモードはリグ(無線機)とパソコンを用いて通信を行いますので、対応したパソコンのソフトが必要です。ソフトは
・WSJT-X:https://physics.princeton.edu/pulsar/k1jt/wsjtx.html
・JTDX:http://jtdx.tech/en/
が主流のようで、私はTwitterフォロワーさんの間でよく使われていたWSJT-Xを選択してインストールしました。JTモードやFT8の生みの親であるJoseph Taylor博士が開発しているソフトという事もあり、今後のバージョンアップもいち早く対応されそうなのも選んだポイントです。

無線関係はWindows系アプリが多いもののメインで使用しているパソコンがMacのため、これまでは仮想マシンを介して動かしていました。しかし、今回はハード的な部分でサウンドの入出力機能がない点が引っかかり、Windowsマシンにインストールしてのスタートとなりました。

リグ(無線機)はYAESU FT-891Mをメインに使用する予定です。デジタルモードは出力を抑えて5〜10W程度という風潮でしたが、FT8はJT系に比べて信号を解読する限界値が低いらしく(JT9:-27dB、JT65:-25dBに対してFT8:-20dB)、出力を上げる傾向にあるとの事。そのため、申請していた2機種(FT-817ND、FT-891M)のうち50Wまで出力可能なFT-891Mをメイン機として考えています。また、FT-891Mはコンパクトながら「高精度TCXO搭載による優れた周波数安定」も魅力で、長時間使用してもデュアルファンによる安定出力も魅力です。

FT-891Mをメイン機に
コンパクトながら長時間使用しても安定性が高いFT-891Mをメイン機にします。

FT-891Mは日本国内ではそれほど人気の機種でないため、持っている局をあまり見かけないので情報が少ないのが難点です。特に、USB端子が付いているのでUSBケーブル1本でサウンドまで全て賄える他の機種(例:ICOM IC-7300など)と同じと間違いやすいのですが、よくよく取扱説明書を見るとUSBケーブルではパソコンから無線機のコントロール(CAT)は可能なものの、サウンドは別にLINE入・出力のケーブルを用意する必要があります(詳しくは取扱説明書詳細編69P参照)。

そのため、サウンド用にLINE入・出力ケーブルを探して、国外(ebay)からケーブルを入手しました。国内で人気のないFT-891ですが、海外には比較的オプション品が多くあり海外では人気なのかもしれません。

パソコンと無線機の接続は既存のプリンタケーブルで代用し、念のためフェライトコアを挟み込みました。

DEVICE_MANAGER
仮想COMポートドライバをインストールすると2つのCOMポート が出来ます。

パソコンにはあらかじめFT-891M接続用に仮想COMポートドライバーをインストール。Windowsのデバイスマネージャで確認すると2つCOMポートがあるため、そのうち「Enhanced COM Port」(このパソコンではCOM3になりましたが、COM番号はインストールするパソコンにより変化しますので注意が必要です)を介して無線機と接続することになります。

WSJT-X_RIG
無線機側の設定値と合わせながらWSJT-Xを設定します。FT-891Mはこれで繋がりました。
WSJT-X受信状況
パソコンと無線機をUSBケーブルとオーディオケーブルで接続して、WSJT-Xで受信した状況です。

また、デジタルモードを始める際にセットするポイントでOSの時刻合わせがあります。パソコンの時刻を UTC に対して 1 秒以内の誤差で合わせるようにしないと、うまくデコード(音声信号を変換して文字としてパソコン画面に表示)されないようです。自分は「iネッツ時計」というフリーソフトをダウンロードしてインストールし、30分毎に自動で時刻同期を行うように組み込んでみました。

iネッツ時計
iネッツ時計を使用して時刻同期しています。Windows10でも今のところ問題なく稼働中です。
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